Le Vanuatu est ensemble d’îles dans l’océan Pacifique. Efate est la plus populaire, et pour cause, aéroport, commerces, hôtels, elle est la capitale économique et culturelle de l’archipel. D’où que vous arriviez, de France, d’Australie, des Us… c’est dans cette ville que les avions atterrissent.

Le Vanuatu est une destination très spéciale. Étant encore peu touristique, il est beaucoup plus difficile de trouver des informations sur le Vanuatu que sur Bali! J’aurais aimé que quelqu’un puisse me guider avant de partir afin d’organiser mon séjour au mieux. Lonely Planet nous a beaucoup aider et je suis heureuse d’avoir rencontré des gens sur place pour nous éclairer sur des points d’anthropologie et nous transmettre de bonnes adresses.

Donc, si vous cherchez de plus amples informations, j’ai ici quelques conseils supplémentaires qui pourront vous aider à explorer Port Vila (et aussi Tanna dans un prochain post).

Vanuatu is a group of few islands located on the Pacific. Efate is the most popular island and the most developed one among all Vanuatu’s. Tourists land in Port Vila when they arrive from all over the world. Airport, hotels, stores, Port-Vila is the economic centre of the archipelago. 

Vanuatu is a very unusual destination. Not too touristy it is way more complicated to find information about Vanuatu than Bali. I would love to be guided by friends or relatives before to go or know someone there (which always’s the best way to travel). Lonely Planet was very helpful and I am glad that I met very nice people who highlight some cultural points and gave us really nice address. 

So, if you are looking for further information, I have here few tips that will help you a little bit more to explore Port-vila and Tanna (in a second blogpost).

Also, if you are a bit fusy in term of food, don’t worry, many restaurants propose western food on the menu and some of them also take AUD such as The Beach restaurant, a place right in front of Hideway Island pier.

DORMIR À PORT VILA / WHERE TO STAY IN PORT VILA

SECRET GARDEN.

Situé à 10min de marche de la célèbre Mele Cascade ainsi qu’à 10 min de Hideway Island, l’emplacement est idéal pour ceux qui aiment explorer et profiter de l’ambiance de leur quartier et discuter avec les voisins.

Le design de Secret Garden a éte conçu de manière à se croire dans les arbres. Il y a une mezzanine, un espace restauration et une piscine et tous les bungalows sont équipés d’une douche extérieure et d’une jolie chambre. Tous sont entourés de magnifiques plantes tropicales, une végétation digne d’un jardin Botanique qui plonge dans une certaine zenitude.

Des spectacles de magie noire (plus divertissants pour les enfants que pour les adultes quoi que…), y sont organisés. Le ‘must’ de ces soirées est incontestablement le buffet local qui est servi après le show. Au menu, du tapioca cuisiné pendant des heures dans des feuilles de bananes, du poisson avec sa sauce de coco, des fruits… très sincèrement, le meilleur repas que nous avons mangé durant tout notre séjour au Vanuatu.

S’organiser au Secret Garden ? Non loin de l’aéroport, l’équipe peut venir vous récupérerez. Avant de poser les valises à l’hôtel, ils vous proposeront de vous arrêter boire un bol de Kava, une activité à expérimenter. En ce qui concerne les circuits touristiques, des excursions peuvent être organisé directement à l’hôtel. Une nuit coûte pour un bungalow 12000 Vatus avec le petit déjeuner (env 95€ par nuit).

SECRET GARDEN.

This resort was located 10 min walk from the famous Mele Cascade and 10 min walk from Hideaway. It is a very convenient location for those who like to move around, explore the charming vibe of the neigborwood and speak with people.

The overall design of the Secret Garden was made with wood which give the impression to be in a tree. This hotel has a restaurant  with a mezzanine for the chicha area and a pool. All bungalows are surrounded by a magnificent tropical garden, full of different spaces of trees, they feature a beautiful outdoor bathroom and a lovely bedroom. The first day we assisted to a dance show (which for me was made up and fact) but the ‘must’ of this ceremony was the chance to taste the delicious local food cooked in a very local way wrap in banana leaves, tapioca, fish, spinach with coconut sauce, sincerely the best meal I had during this entier trip in Vanuatu.

Organise your stay at the Secret Garden ? The staff can take you to the airport. They nicely propose you go to a Kava bar to experience this famous drink. If you are interested to do tours, you can also organise everything from the hotel. A night cost 12000 Vatu (about $141 AUD per night).

HIDEAWAY ISLAND.

Hideaway Island est un hôtel situé sur une toute petite île aussi appelée Mele Island. Restaurant, piscine, terrain de volley et rangée de fauteuils en bord de mer, l’ambiance est paisible. Peur ceux qui ne loge pas sur l’île, la journée sur Hideaway est payante pour tous les visiteurs. Cette île, célèbre pour sa boîte aux lettres sous-marine est aussi un endroit de choix pour les plongeurs. Les fonds marins sont recouverts de corail, rempli de poissons et l’eau totalement transparente. Si vous n’avez pas d’équipement de plongée, l’hôtel loue du matériel. Il n’y a pas beaucoup à faire sur Hideaway, si ce n’est nager, manger et boire des margaritas. C’est l’endroit parfait pour des vacances consacrées au plaisir de ne rien faire et à la sieste sous le soleil. Non loin de l’autre côté de la rive, un bateau fait la navette gratuitement d’une côte à une autre à toutes heures de la journée.

Les bungalows sont simplement décorés, ils n’en restent pas moins cosy et agréables. Avec une salle de bain, un salon, une grande chambre et une petite terrasse en bois donnant sur l’océan, cet hôtel était un super compromis en terme qualité-prix. La nuit coûte 5600 Vatus avec le petit déjeuner inclus. Ce séjour sur cette île a suspendu le temps.

HIDEAWAY ISLAND.

Hideaway Island is a resort on a tiny island also called Mele Island, with chill and laid-back vibe, restaurants and front row seats to the ocean. This Island is well known for its under water post box. There is not a lot of things to do here but swim, snorkel, eat and drink Margarita. It is a perfect spot for relaxing vacation, to lay under the sun. As it is not too far from the main island, you always can catch the free boat to cross the ocean and reach the other side. The reef is actually untouched and colourful. The abyss is incredible beautiful. If you don’t have snorkelling gear, it is always possible to rent some in the reception. Our bungalows was more like a small house with simple decoration. It had proper bedroom, bathroom, living room and a perfect little terrasse fronting the ocean. It was cosy and clean, I recommend. The night costed 5600 Vatu per night with breakfast included.

Dans chacun des hôtels, la wifi est accessible dans les espaces communs. Soit, elle n’estpas assez rapide pour télécharger un film mais tout à fait convenable pour poster quelques photos sur instagram 😉

Avant de partir en vacances, nous réservons toujours une ou deux nuits dans un hôtel. Une fois sur place, il est facile de prolonger le séjour dans ce même hôtel, s’il nous convient ou de voir les différentes options qui s’offrent à nous. Des amis, en réservant une chambre pour la semaine, sont malheureusement arrivés dans un lieu qui ne leur plaisait pas et ont pourtant dû y rester. Je n’aimerais pas que cela m’arrive! De plus, j’aime bien diviser mes séjours dans différents endroits pour voir de nouvelles choses.

It is important to precise than both of this resorts has wifi only in the dining area, fast enough to check facebook but definitly too slow to be bale to watch a movie or download.

Usually when we travel with my boyfriend, we book the first night to two, to not be stuck in a place we may not like. Once there, we always explore around to find the different option we have and finally do our choice. Some of my friends book places for the week. They sometime have been disappointed but had to stay in the resort for the rest of their trip. I wouldn’t like thais happen to me. It was good to split our journey staying in different places to see more. I truly recommend you to do that.

QUOI FAIRE À PORT VILA / WHAT TO DO IN PORT VILA

1. MELE CASCADE.

Cette cascade est de loin le best de Port Vila. J’ai souvent pensé que mes voyages m’avaient amené voir de sublimes paysages mais lorsque je suis arrivée à Mele mon souffle s’est coupé. Je ne serais quels mots écrire pour relater oh combien cet endroit est de toute beauté mais je suis certaine que les photos vous prouveront que j’ai raison. L’entrée est de $20 AUD. J’aurais tendance à vous recommander d’y aller de bonne heure pour éviter le monde.

1. MELE CASCADE.

This is so far the highlight of this trip in Port Vila. I’d always thought my travels had taken me to very nice waterfall with some incredible landscape, but then I went to Mele and my mind was blown. It cost $20 AUD to enter and it worth it. I can’t find enough words to tell you how beautiful it is but the photo will prove you I am right.

2. MARCHÉ & MUSÉE NATIONAL.

Le Musée National et le marché font partie des incontournables de Port Vila. L’atmosphère est beaucoup plus brillante, animée et chaotique que sur l’île mais il n’en reste pas moins sympathique de faire un tour dans le centre. Pour aller en ville, prendre le bus plutôt que le taxi, s’est avéré être une expérience tout aussi intéressante pour la proximité que ça crée avec les locaux et traverser des routes que nous aurions certainement pas vues dans d’autres circonstances. Le marché se trouve au bord de l’eau. En suivant Kumul Hwy côté Nord, une jolie et agréable promenade, vous pouvez vous arrêter déjeuner Au Fare, un restaurant célèbre pour ses pizzas avec une vue sur Iririki Island.

En bus, le trajet de Hideaway au centre est de 300 Vatus pour deux. Avec des bagages le prix augmente et pour se rendre à l’aéroport le prix s’élève à 1000 Vatus.

2. MARKET & MUSEUM.

The last day in Port-Vila, we decided to go to the National Museum and enjoy the market. The atmosphere is more crowded and loud than the one we get on our Island, yet it is very nice to feel the busy ambiance. While we were there, we decided to walk north along the ocean and follow the Kumul Hwy until Au Fare, a famous pizza place with view on the Iririki Island. To go in town, taking the bus has also been a very interesting moment as you can mixed with locals, see and drive on different roads that you should not have seen in other circonstance.

To go to the main town by bus, we paid 300Vatu for two. If you have suitcase the price goes up and to go to the airport is around 1000 Vatu.

3. BOIRE DU KAVA.

Le Kava est une plante et aussi la boisson locale faite à partir des racines de cette même plante puis mélangée à de l’eau, ce qui donne un goût probablement semblable à celui d’une flaque de boue, miam! Comme cette boisson se boit d’une traite, vous n’aurez pas trop le temps de réaliser que c’est affreux! En revanche votre bouche elle sera totalement anesthésiée. Selon la coutume, le Kava ne se boit pas mais s’écouter. Seuls les hommes sont autorisés à boire ce breuvage. Généralement ils se retrouvent dans un bar à Kava après 16h pour discuter puis boire un seul et unique bol. Après ce rite, plus personne ne doit parler et chacun reste dans le silence et vaque à ses occupations. Aujourd’hui, ils sont de moins en moins nombreux, notamment à Port Vila à respecter cette tradition, elle reste néanmoins la véritable façon de boire le Kava.

3. DRINK KAVA.

Kava is the local drink in Vanuatu made with roots of the plant with the same name. it tastes like mud. As you are supposed to drink it straight, there is no time to realise that it is awful ! after drink it, the mouth is totally paralyse. The real way to experience the Kava is only for men. According to the custom, Kava must be drinking after 4pm and only one shale. Every men meet in the Kava area to enjoy it together while they are not supposed to talk after the drink. Kava can not be drunk but is listening. After the drink everyone keep silence can stay together or go for their activity.

J’espere que cet article vous aidera dans votre itinéraire. N’hésitez pas commenter et partager votre propre expérience au Vanuatu.

A bientôt pour un nouveau blogpost sur Tanna Island.

I hope this guide will help you to organise your itinerary. Let a comment and share your own experience in Vanuatu here. 

See you soon for an other post about Tanna Island.

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